(Đây là một bài cũ đã luân lưu trong anh em 1961-1964 nhân dịp họp mặt năm 2005.  Bài thì cũ,  nhưng tâm tư các bạn chúng ta vẫn không có gì thay đổi, vẫn không phai nhạt , Vẫn không mờ đi , như những ai vẫn trẻ mãi không già . .. Mời Các ban đọc lại, và  lần tái bản này riêng tặng bạn Nguyễn Tấn Phục)

Chiều Kỷ Niệm

Ngườì Việt sung sướng hơn người Hoa Kỳ, khi mỗi năm được chuẩn bị và đón chào 2 lần năm mới. Năm nay 2005, gia đình Cựu Học Sinh Quốc Học chúng tôi đã có những ngày thật vui với các bạn từ phương xa đến để cùng nhau  tống cựu và nghinh tân.

31 tháng 12 2004, Châu Ngoc Bính từ Vancouver Canada và Nguyễn Tấn Phục từ Montreal, Canada. Có lẽ hai anh bạn chúng tôi muốn tránh cái lạnh lẽo cuối năm của bắc bán cầu mà tìm về phương nam nắng ấm chăng?.. . Rồi như mây bay theo gió Trần đại Hiền cũng bay   đến Houston từ Orange County California.

Chúng tôi:

Thạnh, Bính, Chinh, Gòn, Cơ, Vừa, Phục, Hiền đã cùng chung nhau hưởng một đêm cuối năm 2004 tại căn nhà nhỏ nhưng tiện nghi đầy đủ của Chinh trên bờ biển Surfside của Freeport Texas.

Ánh đèn ấm áp, không làm ấm lên được cái lạnh cuối năm, những câu cười tiếng hát cũng không che, không át đưọc tiếng sóng gầm buổi tối, nhưng những tình cảm không biểu lộ hết được trong đêm hôm đó đã biến đêm cuối năm 2004 thành một kỷ niệm sâu đậm khó thể nào quên.

Bửa ăn tối đã được sửa soạn hết sức chu đáo, nhờ 2 chị em chị Thạnh và chị Gòn với gà đi bộ, bún bò, và Heineken hòa điêu với Cognac. Thật đúng như “cổ nhân” thường nói: “Sau cái vô tâm lạc điệu của mọi đàn ông bao giờ cũng có hình ảnh, bóng dáng khéo léo của những người phụ nữ đầy lòng vị tha!!!”.

Trong lúc mọi người đang cười đùa bàn cãi, tôi bỏ ra ngoài, tản bộ ra bãi biển thưởng thức cái yên tỉnh vô cùng to lớn của đại dương. Bãi biển tối đen, không một bóng người, chỉ mình tôi trầm măc, yên lặng thưởng thức sóng biển nhẹ nhàng vào ra trước mắt, tôi tháo giày đứng trên cát ướt để cãm thấy và nghe được tiếng rì rào êm ã cuả sóng đêm, đến và đi trong cái heo lạnh của một đêm cuối năm.

Đứng lặng yên dẫm lên trên sóng, nhìn ra khơi thưởng thức những đớt sóng đêm màu trắng, tôi có cảm giác như một người sắp chết chợt nhìn thấy quá khứ hiển hiện trôi qua trước mắt như một cuốn phim dài với bao nhiêu là kỷ niệm, bao nhiêu là nổi trôi, bao nhiêu là dằn vặt, sung sướng và đau khổ của gần 60 năm cuộc đời, tôi chợt thèm một hơi ấm quen thuộc:

Thuốc lá.

Đành phải bỏ sự bao la, quay trở lại niềm nhỏ nhoi ti tiện của con người, tôi trở về căn nhà sàn trên bãi biển, rủ Hiền ra  ngoài và xin hắn một điều thuốc lá.

“Ra đi vợ có dặn rằng: Thuốc xin thì hút, thuốc mua thì đừng. Lỡ mua thì phải coi chừng, Những thằng phải gió, đứng gần nó hay xin”

Cũng may căn nhà của Chinh không xa bờ biển bao nhiêu, phút chốc đã đến nhà.    Bên ngoài trên căn nhà sàn chúng tôi vẫn còn thấy được sóng biển trắng xóa đằng xa, nghe được tiếng sóng gào với gió lạnh, sưởi ấm bằng các đốm lửa nhỏ nhoi của đầu thuốc lá ủ kín trong lòng bàn tay. ..  Đêm trừ tịch mênh mông một lần nửa giúp tôi gợi nhớ đến đêm trừ tịch năm nào trên trại ti nạn Ga Lăng 2 của Nam Dương., ngày đó chúng tôi chưa lấy nhau, cùng đi vượt biên trên một chiếc ghe, đến trại tị nạn cùng lần, sống gần nhau chung một barrack. Đêm nào cũng vậy, trại Ga Lăng luôn cúp điện kể từ 8 giờ tối, đêm trừ tịch năm đó trong bóng đêm hoang vu và yên lặng, hai đứa tôi đứng sát vào nhau tay trong tay cúng giao thừa với tâm tư hướng về gia đình và bạn hữu vẫn còn ở Việt nam.

Mới đó mà đã hơn 20 năm, vật đã đổi sao đã dời, đời sống đã thấy nhiều đổi thay, liệu con người còn muốn thay đổi?. .. Đợt sóng thần đêm giáng sinh tuần trước giáng lên các nước Nam Á hình như đã chứng minh rằng không có gì bền vững mãi trên cõi đời này…

Nghĩ đến đấy, tâm hồn trở nên bức rức tôi quyết định bỏ mặt bạn bè, lái xe trở về thành phố. Con đường trở về ban đêm cũng tối tăm và mờ mịt như lòng tôi, nhưng những bài hát ngày xưa của một thời đã yêu và một thời đã chết từ đĩa CD MP3 của Phục mang tặng đã giúp tôi có được bình tĩnh trên đường trở về nhà.

1-1-2005: Theo “tiếng gọi của con tim”, Trần Ngọc Cư và Tôn Thất Hải. từ Oklahoma City lái xe suốt 9 tiếng đồnh hồ về đoàn tụ với anh em, trên đường đến đây Hiền nhờ Cư ghé sang Dallas, đón Cao Văn Chi.       Đêm đó, đêm đầu tiên của năm mới, năm 2005, Chinh và Bính, Gòn, phải đi ăn đám cưới, những kẻ còn lại, lại vào tiệm ăn rồi rủ nhau đi uống cà phê như những ngày còn ở trung học.     Tiệm café bắt chước hương vị Pháp, La Madeleine ở Westheimer và Beltway 8 thật là dể thương với các bàn kê phía bên ngoài cửa tiệm. Chúng tôi bật cười vì đến tiệm cà phê lúc 8 giờ tối, mà các bạn của tôi trong đám cưới vẫn chưa được ăn.     Ngồi bên ngoài dưới ánh đèn đường, chúng tôi để cho Phục tự ý order cà phê các lọai cho anh em, câu chuyên lang man từ những kỷ niệm quá khứ đến hiện tại, từ Việt nam đến Hoa Kỳ Canada, từ bạn hữu phương này qua phương khác.

Nguyễn Tấn Phục thực là một tay văn chương chữ nghiã. Hắn nhắc đến những buổi hội ngô tương tự ở Việt Nam, khi bị bắt buộc phải phát biểu cảm tưởng, Phục đã so sánh không gian với 4 chiều, thay vì ba chiều như trong tóan học (hồi trung học hắn rất giỏi tóan). Phục so sánh và gọi chiều thứ tư là chiều kỷ niệm với hình ảnh anh em bạn hữu tung tăng vui vẻ ngày xưa, nhập nhòa với hình ảnh “đứng đắn”, hoa râm ngày nay, khi trước khi sau, khi rõ khi mờ, tạo ta một không gian mới, một ảo giác mới, một … chiều… kỷ niệm. …

Phục nói tiếp:    Những tình cãm mà các anh em đã đầu tư vào chiều kỷ niệm đó trong những năm còn học trung học ngày ấy, thưc sự đã sinh lời ghê gớm theo thời gian và chúng ta bây giờ đây có lẻ sẽ tiêu dùng nó đến hết đời, khi xuôi tay vẫn không bao giờ cạn. (Tên này về già ăn nói hay thật).

Cả bọn nhắc đến đêm trừ tịch tối qua tại bãi biển: Tiếc cho tôi không ở lại để đón năm mới, để thấy Trương đình Gòn say rượu, một cái say thật nhẹ nhàng, mà thật bão liệt, thật dễ thương, (…và thục sự đơn sơ trong tận cùng tâm hồn của một cựu Đại Đội trưởng, đại đội trinh sát Sư đoàn 2 bộ binh, kẻ đã từng vào sinh ra tử)

Cả bọn thương cho Cư, Hải và Chi đến muộn, và để bù lại cho tôi đêm hôm qua đã về sớm không đón giao thừa trên biển, Anh em đồng ý đi thẳng xuống biển ngủ qua đêm dù lúc ấy đã 10 giờ đêm. Ghé vào Kroger mua thuốc lá , rượu và snack, trong cơn mưa phùn lất phất chúng tôi lại lên đường.

Con đường trở lại 80 miles hình như ngắn hơn với những mảnh vụn tình cảm của thời học sinh non nớt được nhắc lại, bởi các kẻ dại khờ, lỡ dại kể ra, và được rốt ráo bình luận bởi các người nghe, vẫn còn tàn ác như xưa, và có lẻ còn  tàn ác hơn thời còn đi học…

Các câu chuyện tình non dại rồi cũng chấm dứt, đến nơi, dù hàn huyên bao nhiêu đi nữa, cũng không kéo được đêm dài.   Đêm ngắn lần chúng tôi dù ngủ rất  muộn cũng thức dậy vào lúc 8 giờ, vì không thể nào bỏ sót được những giờ phút thần tiên tản bộ và đón bình minh trên bờ biển vắng.

Dưới đôi cánh sớm của những đàn chim hải âu bay lên đáp xuống, trong ánh nắng yếu ớt của bình minh, một cặp tình nhân, cắm lều ngủ qua đêm trên biển vắng cũng đã co ro thức dậy, ngơ ngác nhìn chúng tôi, nhìn một lũ đàn ông lang thang điên cuồng trên bờ biển vắng, có lẻ cả hai kẻ khác phái đang yêu nhau kia không bao giờ nghĩ rằng tình bằng hữu cũng là một thứ tình yêu…một tình yêu vô cùng trong sáng.

Chiều đến, hầu như tất cả anh em Quốc Học 61-64 tại Houston đều hiện diện tại nhà hàng Phố Xưa để họp mặt. Nào là Vừa, Liệu, Tọai, Đoàn Tư vừa từ Việt Nam sang, chỉ thiếu Nguyễn văn Trai (tác gỉả Tiển Bạn Đi H.O. bận sinh kế), Phan Gia Loan, Phan Tư. Phục lại một lần nửa hết sức xuất sắc: mỗi lần đến Houston gặp anh em, y đều có 1 chút quà nhỏ cho mỗi người để nhớ nhau? (tôi đoán sự thành công đó là do sự chu đáo của người đàn bà đứng đàng sau?)

Mai sau dù có bao giờ? ……

Ôi cái đám Quốc học 1961-1964 này, tuổi đứa nào cũng trên 60 mà vẫn mày tao, vẫn thương yêu nhau, vẫn dí dõm đùa dỡn như thời đi học. Có lẽ sau những năm dài sinh kế, hôm nay sức đã mòn, gối đã mỏi, ..chân đã chồn, việc aí ân cũng phải “gấp đôi” (1) bọn chúng tôi cũng đã nghĩ đến tương lai, những ngày còn lại ôi sao còn quá ngắn thế cho nên mới cố ráng kiếm thêm nhiều ngày vui nửa, chỉ tiếc là những ngày vui nào rồi cũng qua mau… Thôi, đừng suy nghĩ nửa vì…

Những ngày vui bạn ơi, Những ngày vui vẫn thường qua mau….

Hãy tận hưởng.. đừng tiếc nuối, đừng thắc mắc. hãy sống trọn vẹn hôm nay

Phạm Cơ

Tháng giêng năm 2005 tại  Houston

Click here for slideshow

 (1) gấp đôi = Gấp lại cho lớn hơn, chứ không phải nhân làm 2 lần

 

Advertisements